Rob Halford: Em 1998, clássica entrevista para revista gay

Em 12 de maio de 1998 Rob Halford era capa da revista destinada ao público gay “theAdvocate”.

Interessante e reveladora, a entrevista ajuda a entender os demônios que ocorriam na vida de Halford, e que ajudaram o Metal God a canalizar toda a sua fúria no clássico “Painkiller”, que para muitos é o melhor disco da história do Metal, para não citar outros exemplos. A estética do Heavy Metal que o Judas Priest ajudou a construir também foi abordada, assim como detalhes dos bastidores e vida pessoal de Halford.

Acabou passando despercebida por fãs e mídia especializada, o que foi uma pena, visto que Halford soltou algumas informações de conhecimento restrito a quem as biografias da banda.

A seguir, a longa entrevista traduzida na íntegra e publicada com exclusividade pelo H2R.

A ambiguidade sexual é comum no glam,disco,e até mesmo no rock alternativo. Mas nunca no heavy metal. Até agora…

Por Judy Wielder

O significado de uma estrela do heavy metal metal tomando essa atitude é incalculável. No mundo do heavy metal (um termo cunhado por William Burroughs em Naked Lunch) – com o seu culto do demônio, e imagem dominada pela guitarra, músicas “me arrange algumas garotas”, e uma base de fãs extritamente heterossexuais, a homofobia é galopante.

Por que um homem gay ousaria arriscar a sua carreira? Mesmo Freddie Mercury do Queen se isolou de fazer uma declaração pública. Mas agora, depois de quase três décadas vivendo em sua vida sexual de estrela do rock em um cauteloso silêncio, RobHalford, o vocalista do Judas Priest, considerado por muitos como referência no metal, bate a sua cabeça na mais fechada porta do rock, e sai quebrando tudo.

Muito antes dos “mosh pits” com fãs de rock suados batendo juntos os seus corpos, muito antes do grito irado de bandas de heavy metal como Guns N’ Roses, Metallica, Ozzy Osbourne, ou Van Halen, existia o Judas Priest.

Vindo das duras regiões industriais do norte da Inglaterra, o Judas Priest era uma gangue de 5 caras furiosos, cheios de rancor acumulado.

Típico de tantas bandas que mudaram a cara do rock para sempre (os Beatles de Liverpool, Led Zeppelin de Birmingham), o Judas Priest veio de uma parte da Inglaterra tão brutal e opressiva como as próprias guitarras distorcidas da banda.

Conectando ferozmente com a raiva da classe trabalhadora de fãs ao redor do mundo que sentiram que não tinham um futuro brilhante, o Priest começou seu impulso desafiador para o sucesso em 1969.

Após dois anos de falsos começos e gravadoras pequenas, a banda substituiu o vocalista por um técnico de iluminação teatral vindo de Birmingham chamado Rob Halford. Com seu senso de escrita afiada, pulmão ensurdecedor e couro, Halford foi a magia que lançou a banda e todo um gênero de rock chamado de heavy metal – uma bombasticamente amplificada parede de amplificadores,  guitarras, e some a isso um vocalista poderoso o suficiente para  acabar com tudo.

O Judas Priest foi uma força semelhante aos ruídos estridentes dos moinhos de metal nas usinas de aço que habitam o país frio do norte da Grã-Bretanha,

Capitalizado sobre a vestimenta sadomasoquista de couro de Halford (completada pela Harley que ele dirige no palco todas as noites), o Judas Priest vendeu milhões de álbuns e encheu arenas quase que completamente com desagradáveis​​ rapazes heterossexuais bebedores de cerveja e batedores de cabeça.

A banda tocou tão alto que diziam que eles provocavam evacuações involuntárias – assim, quem teria jamais pensado que a peça central era um homem gay?

“Sim, mas olhe para o homoerotismo do heavy metal”, diz Jon Ginoli, frontman da banda de rock gay Pansy Division. Ginoli e seus companheiros de banda foram os responsáveis por trazer Halford fora do armário, depois de conhecê-lo em um bar de San Francisco em 1997.O vínculo que formaram era tão forte,que Halford realmente arriscou tocar ao vivo com eles em três eventos do orgulho gay no ano passado – embora ele ainda não estivesse pronto para sair do armário.

Parte do motivo para a indecisão de Halford era sua nova banda e contrato com a gravadora. Depois de um encontro casual com o vocalista do Nine Inch NailsTrent Reznor em Nova Orleans, a recém-formada banda de Halford, o Two, assinou com o selo de Reznor. Em março, o Two lançou seu primeiro álbum, Voyeurs, e em abril começou sua turnê pelos EUA em primeiro lugar.

Para ajudar a lançar a banda, o mestre do pornô ChiChi LaRue foi convocado para dirigir o primeiro vídeo da banda,”I am a Pig”.

“Quando o vi pela primeira vez”, diz LaRue, “Eu vi um superstar,tatuado, grande e assustador-. E o homem mais doce que eu já conheci”

A observação de LaRue é apenas mais uma dicotomia sobre Halford. Apesar de fazer um ensurdecedor barulho por quase três décadas, houve sempre um silêncio que o roqueiro deixou intacto. Agora, com esta entrevista exclusiva para a Advocate, esse silêncio foi quebrado para sempre.

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Advocate – Por que você escondeu isso até agora?

Essa dúvida realmente habitou dentro de mim por muito tempo.O que eu vou ganhar? O que eu vou perder? Eu acho que é verdade, que quando você se torna bem sucedido no mundo da música, você provavelmente entra mais ainda no armário.Você fica dentro do armário por causa da homofobia que ainda existe na música rock. Você pode perder um contrato de gravação, uma base de fãs. É realmente difícil para qualquer músico sair.

Advocate – E especialmente neste gênero de música, que você ajudou a criar.

Yeah. Eu pensei em sair há cinco anos, o que seria muito difícil. Mas agora eu estou experimentando as mesmas emoções que os meus amigos me disseram que sentiram quando eles saíram: esta grande clareza e essa grande paz.

Não houve repercussão, nem e-mails de ódio. Acho que as pessoas tiveram tantos bons momentos com a minha música que a minha revelação é mais fácil para eles aceitarem. É como, “Bem, olhe para a grande música, olhe para os grandes shows – Isso realmente importa?”.

 

Advocate – Como você escondeu sua homossexualidade do Judas Priest todos esses anos?

Todo mundo do Priest sempre soube que eu era gay.

Advocate – O quê? O Priest sabia que você era gay?

Sim, eles sabiam porque a forma como eu comecei no Priest foi através da minha irmã, que estava namorando o baixista, Ian Hill. Ela disse a Ian sobre as minhas habilidades de canto e, eu acho, que sobre mim.

Advocate – Como é surpreendente que eles não tenham tido medo de ter um homem gay liderando sua banda.

Eu nunca experimentei a homofobia de ninguém no Priest. Eu acho que se eu sentisse que eles tinham algum problema com isso, eu não teria entrado para a banda – apesar de, obviamente, ter sido a melhor coisa que já aconteceu comigo.

Advocate – Eu costumava entrar em contato com a sua acessoria de imprensa para fazer uma entrevista com você para o The Advocate. Você sabia disso?

Oh, poderiam ter existido coisas acontecendo que eu não estava ciente: ligações para o empresário, para a gravadora, pessoas dizendo que nós queríamos falar sobre a sexualidade de Rob. Mas o Priest nunca se envolveu em discussões político-sociais.

Advocate – Alguma vez você fingiu que tinha namoradas?

Não, eu nunca fiz isso. Eu nunca fui a uma festa de lançamento de disco com uma loira no meu braço ou aquele tipo de coisa. Eu nunca senti que eu estava criando uma cena.

Advocate – De minhas próprias experiências de viagem com bandas de metal em ônibus de turismo como jornalista, eu me lembro que, muitas vezes um membro de uma banda iria se apaixonar por uma moça e levá-la na estrada.

Isso é exatamente o que eu fiz.

Advocate – Com um rapaz?

Sim. Absolutamente. Isso é exatamenteo que eu fiz. O cara que eu tive um relacionamento desde os últimos três anos estará saindo na estrada comigo nessa turnê-embora tenhamos ido além da coisa sexual agora, nós somos apenas amigos platônicos. Mas vivemos juntos, e nós não queremos realmente deixar o outro ir embora.

Eu tive apenas um punhado de relacionamentos sérios. Felizmente, eu poderia levar estes indivíduos na estrada.

Advocate – Quando revistas de rock entrevistam você na estrada, você esconde seu companheiro?

Você quer dizer, “É melhor você ficar no quarto e não mostrar o seu rosto até que a entrevista tenha acabado”? Não, mas não foi um ato impetuoso de “Ei, veja o meu namorado na estrada comigo.” Era a coisa típica Elton John.

Você sabe, o amor de Elton está com ele agora na estrada tomando conta dele. Você não é tão solitário com todas aquelas pessoas de rock heterossexuais em torno de você, sem saber que você é gay.

Advocate – Diga-me sobre se sentir isolado com todos os roqueiros heterossexuais.

É horrível. O show termina, todo mundo vai para o bar ou a um strip clube, e todos eles pegam um monte de garotas e levam para seus quartos.

Isso não sou eu. Eu sou um homem gay.Então foi um tipo muito isolado, solitário da experiência.Você faz um grande show na frente de milhares e milhares de fãs adoráveis…

Advocate – E muitos deles são homens!

Sim. Não é louco? Todos esses caras, e eu vou voltar para o meu quarto sozinho. É 11:30; você fecha a porta e assiste The Tonight Show e adormece enquanto todo mundo está curtindo, fazendo orgias rock-and-roll.

Advocate – Você nunca pegou nenhum homem?

Sim. Você sabe, eu tive algumas das experiências de rock-and-roll groupie com outros gays que estavam pendurados no backstage. Meu gaydar desligava. Mas isso foi muito isolado.

Advocate – Você estava ciente de outras estrelas do rock gay enrustidos? Você conhecia o [líder do Queen, que morreu de complicações da Aids em 1991] Freddie Mercury?

Bem, Freddie … Eu às vezes tive experiências realmente emocionais e sentimentos por ele, especialmente quando eu ouvia a sua música. Eu adorava-o como um artista e como músico. Eu só queria que nós pudéssemos ter sido amigos.

Nós Chegamos tão perto. Lembro-me de ter ido ao Mykonos [Grécia] uma vez, e o avião parou em Atenas. Eu estava com um grupo de amigos gays, e fomos a este bar gay na Grécia.

Freddie também estava lá. Ele estava em uma ponta, e eu estava na outra ponta, e nós meio que sorrimos para o outro e acenamos: “Ei, oi, como você está?” Ele estava em Mykonos por duas semanas em seu iate enorme, que ele tinha decorado com balões cor de rosa brilhante.

Ele só ficava dando voltas e voltas na ilha. Eu queria que ter tido uma oportunidade para ficarmos juntos. Fiquei arrasado como todo mundo, quando ele faleceu.

Advocate – Quando você entrou para o Priest, qual era o clima, como no início dos anos 70 na Inglaterra quando você era gay?

A cultura gay estava estabilizada, mas era muito underground, ainda estava sendo mal falada por todas as formas de políticos. Você ia a apenas alguns bares, e tudo era segredo, e ninguém sabia onde os bares estavam, não havia ninguém nas ruas. Não houve tentativa de assimilar por parte da sociedade.
Advocate – O que fez você criar o visual de couro para o Priest?

A imagem que eu criei foi simplesmente fora de um sentimento de que o que eu estava fazendo antes do couro, tachas,  chicotes,  correntes e motocicletas não cabia a mim. O Priest estava se apresentando no palco com calças flácidas muito extravagantes.

Era muito extrovertido e macio em seu tom visual, mas eu não me sentia bem. Eu tenho grandes vídeos de mim vestindo roupas que eu roubei de armário da minha irmã. Eu não conseguia descobrir o que vestir. Como faço para vestir-se com a música que soa desta maneira?

Então eu disse: “OK, eu sou um homem gay, e estou no couro e no lado sexual do mundo do couro -. E eu vou levar isso para o palco” Então eu vim no palco, usando o material de couro e a moto, e pela primeira vez eu senti, Deus isso é tão bom.

Isso parecia tão certo. Como posso fazer isso ainda mais extravagante, porque essa música é tão alta. É tão maior que a vida. Assim, o primeiro lugar que eu fui foi uma loja de couro em Londres chamado Mr. S.

Advocate – Para quem eles estavam vendendo?

Para o público gay que fazia parte da cena do couro. Mas eu me lembro de ir lá e ver esses cintos e pulseiras, vibradores e etc. Eu só me apresentei para os proprietários e expliquei o que estava procurando, e eles começaram a fazer as coisas para mim.

Advocate – Você nunca pensou, Oh, meu Deus, eu estou usando essa fantasia de couro gay no meio de um show de rock hetero heavy metal?

Oh, sim, eu pensei! Eu pensei para mim mesmo, Você percebe o que você está fazendo aqui? Quero dizer, você tem a coisa toda acontecendo – o cinto, as algemas. Você tem o chicote, você tem as correntes. Isto é como alguma coisa de fetiche total S / M acontecendo! Mas ninguém parecia ter um problema com isso, e todo mundo era louco por isso, por isso continuei fazendo isso.

Advocate – Você criou uma estética do rock que atrai os homens heterossexuais também.

Eu acho que isso é verdade, porque eu conheci esse cara há pouco tempo, e ele disse: “Quando eu tinha 13 anos, eu costumava assistir a MTV, e você estaria andando em seu material de couro, e eu sempre conseguia uma ereção.” Um monte de homens que estão no couro também estão no metal.
Eles talvez não saibam que são gay, até verem algo que os deixe excitados.

Advocate – Deixe-me perguntar-lhe sobre a raiva por trás de toda a fúria de heavy-metal. Isso seria alguma válvula de escape? Com o que Rob estava tão irritado?


Acho que eu estava com raiva de mim mesmo. Eu pensei que eu era sexualmente disfuncional, que eu não me encaixava, porque eu ainda era o homem gay em um mundo do rock exclusivamente heterossexual. E eu queria me entrosar, mas eu não queria me entrosar. Foi confuso, e foi frustrante.

E por isso foi ótimo para mim ter uma oportunidade para desabafar dessa maneira. Eu realmente não sei o que eu teria feito se eu não fosse capaz de fazer isso.

Advocate – Agora que você está fora,você vai deixar de gritar sua dor?

É uma questão relevante, porque eu realmente recebo um monte de prazer ao gritar e bater a minha cabeça. Eu recomendo a qualquer um. Se você não pode colocar em palavras, então é só deixar sair desse jeito. Isso é o que as pessoas fazem em shows de rock.

Elas enlouquecem,você sabe, com mosh pits e gritando e batendo uns aos outros – não de uma forma destrutiva violenta, mas em uma forma de catarse.

Mas agora que coloquei minha homossexualidade pra fora, eu vou exigir os mesmos direitos e tratamento de qualquer outra pessoa neste planeta. Todos nós somos seres humanos, e não nos devem ser negados os mesmos tipos de coisas que a maior parte da sociedade hétero recebe.

Esse deverá ser o próximo passo nesta jornada para mim. Vou me erguer e fazer a minha voz ser ouvida na questão de igualdade de direitos.

Advocate – Você quer o direito de poder se casar?

Claro. Não deve haver uma regra que diz que eu não tenho esse direito. Isso é algo tão entrelaçado com a religião…

Advocate – Como você foi criado no aspecto religioso?

Não foi realmente uma parte importante da minha vida. Você recebea instrução religiosa nas escolas do Reino Unido – que é parte do currículo.

Advocate – O que te enviou em sua jornada espiritual?

Passar pelo meu estágio de sobriedade, porque eu sou um alcoólatra em recuperação. Eu já passei por 12 anos agora. Eu sei o que me motiva, enquanto que antes eu era ignorante.

Advocate – O que fez você parar de beber?

Foi um evento cataclísmico. A maioria dos homens que eu sinto atração [inclusive agora] são homens heterossexuais. O cara que eu estava namorando na época tinha um problema com cocaína.Tivemos uma dessas bombásticas atrações físicas, e havia uma quantidade enorme de violência.Nós costumávamos”sair no pau” (lutar), nas fúrias de álcool e cocaína que nós tínhamos.

E um dia que nós estávamos lutando, eu saí para minha própria segurança e chamei um táxi. Quando eu estava no taxi, ele veio até mime disse: “Olha, eu só quero que você saiba que eu te amo muito.” E quando ele se virou,vi que ele tinha uma arma. Momentos depois ele colocou a arma em sua cabeça e se matou.
Advocate – Qual é o seu maior demônio?

Ciúme. E eu ainda sou um clássico ciumento disfuncional porque é ok para mim agir de forma imatura, mas, não aja de forma imatura.

Advocate – O que seus pais da classe trabalhadora pensam sobre você se assumir publicamente?

Quando eu respondi “sim” sobre ser gay na MTV, foi filtrado através do Reino Unido. Minha mãe estava como, “Bem, nós o vimos na MTV, e estamos realmente felizes por você.” Então meu pai e eu conversamos sobre tudo que não era isso (sobre eu ter me assumido), e quando estávamos acabando nossa conversa,ele disse: “Eu só quero que você saiba que eu estou muito orgulhoso de você. Eu acho que é preciso muita coragem, e eu só quero que você saiba disso.” Essa foi a primeira vez que ele e eu fizemos essa conexão verbalmente.

Foi através do telefone. Eu teria gostado de ter sido cara-a-cara, para que pudéssemos ter dado um abraço e, provavelmente, derramado algumas lágrimas.

Advocate – Você sabe se existiam outros membros gays em sua família?

Não. Não houve tio. [Risos] Não foi nada disso. Então foi um tipo de sentimento muito solitário e isolado.

Advocate – Você estava sempre a pensar, eu sou um pouco diferente, tanto em seus sentimentos sexuais quanto no tipo de música que você gostou?

Sim. Minha consciência da minha sexualidade precedia meu amor pela música. Lembro-me de ter verdadeiros e fortes sentimentos em torno da idade de 10, 11, 12. Eu tive namoradas. Mas nunca houve qualquer atividade sexual. Eu simplesmente não era estimulado sexualmente por mulheres. Isso é apenas o fato de ser um homem gay.

Advocate – Quando você começou a se interessar por rock?

Eu amava todas as músicas. Eu estava cantando no coral da escola, e eu tinha uma noção de como era estar no palco. Então, houve esse tipo de aceitação que pode ter tido algo a ver com o fato de que mesmo que eu poderia ter pensado que ser um homem gay estava errado, eu poderia ser aceito, porque eu tinha uma voz. Eu poderia estar no palco, e as pessoas bateríam palmas. Isso provocou um efeito de equilíbrio.

Advocate – Pelo seu medo de ser odiado por ser gay?

Exatamente. Então eu saí da escola aos 16 anos e fui direto trabalhar para um grande teatro. Eu sai daquelas experiências de ensino médio em um mundo hétero e fui direto para o teatro com homens gays em toda parte. Eu comecei a me misturar com a minha própria espécie, e eu comecei a me sentir como se eu não fosse o único.

Advocate – Você mencionou estar hoje em um relacionamento de longo prazo que não é mais sexual. Você quer um que seja sexual?

Às vezes eu me sinto como BoyGeorge: “Eu só quero tomar uma xícara de chá ‘. Eu digo a você, eu estou tão por cima. E talvez eu esteja chegando perto de meia-idade. Nós todos sabemos que parte da nossa sexualidade muda.

Advocate – Você soa amargo.Eu acredito que você não pode ser amargo, sem ter sido um sonhador.Você alguma vez acreditou que você poderia ter um relacionamento de longo prazo, romântico e sexual?

[Risos] Eu digo a todos que eu não sou amargo, mas acho que talvez eu seja. Sim, parte de mim quer isso, e parte de mim não.Uma boa parte dos meus relacionamentos eram basicamente com homens heterossexuais que, de repente cairam fora e se casaram. Eles estavam apenas experimentando comigo.

Advocate – Isso é uma chatice.

Sim, eu já passei por toda essa porcaria, e isso me deixa louco.

Advocate – Mas você ainda quer amor?

Sim, essa palavra malvada de quatro letras, amor. Eu acho que o amor é um truque de Deus.

Advocate – Mas talvez estar totalmente fora do armário vai mudar tudo isso para você.

Sim, eu estive pensando que poderia vir a partir desse momento maravilhoso quando você sair do armário. Agora eu fiz isso, e eu me libertei. Talvez esse momento especial ainda está para acontecer, porque eu acredito que estamos destinados a encontrar essa pessoa. [Começa a chorar]  Eu admito.

Advocate – Bem, você já passou por muita coisa para chegar aqui.

Sim, e é uma sensação muito boa para mim, finalmente, deixar rolar e fazer esta declaração-e, especialmente,para a The Advocate, porque esta revista me trouxe muito conforto ao longo dos anos. Obviamente este é apenas um dia maravilhoso para mim.

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